Aventura en los templos de Angkor

Dejamos la tierra de los thai – los hombres libres –y nos dirigimos a desentrañar un país con un legado impresionante. Queremos saber más (aunque nos asuste) de los jemeres rojos, Pol pot y de una guerra en Vietnam que no fue sino una consecuencia lateral de la lucha por la imposición mundial de dos sistemas de corte ideológico tan distinto: el capitalismo liderado por EEUU y el comunismo de la Unión Soviética. 

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No nos interesan mucho las modas, huimos de las masas, buscamos los lugares donde aún haya esencia autóctona. Aunque esta vez hemos  ido a parar a uno de los sitios más turísticos del viaje, a pesar de que el país que lo acoge, Camboya, sea un poco desconocido. Siem Riep, cercana a los famosos templos de Angkor.

La ciudad, no muy despampanante a primera vista, puede resultar interesante para hacer algunas compras, comer rico en sus restaurantes y pasear tranquilamente por sus calles y mercados próximos al río Siem Riep.

El verdadero motor del turismo de Siem Riep son los templos de Angkor, que reciben miles de turistas cada año. Es más, muchos de estos turistas ni siquiera visitan Camboya, sino que se acercan desde Tailandia simplemente para ver los templos.

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Angkor albergó las sucesivas capitales del Imperio jemer durante su periodo de máximo esplendor, entre los siglos IX y XV. Algunos de los templos que visitamos fueron el templo de Bayón – famoso por sus 54 enigmáticas torres que toman el rostro de una deidad sonriente –, el templo de Angkor Wat – dedicado al dios Vishnú y muy conocido por acoger los amaneceres y atardeceres más bellos – , el templo de Ta Prohm – escenario de las aventuras de Tom Rider – y los templos de Ta Keo y Ta Som.

Es una verdadera delicia para los sentidos recorrer tranquilamente los senderos frondosos que rodean tan impactantes estructuras, rozar con las yemas de los dedos la historia pedregosa de sus muros, vivir y revivir la magnificencia de un lugar que aun vacío de vida, sigue dejando sin palabras.

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CONSEJOS PRÁCTICOS:

CÓMO LLEGAR:

-Si vienes desde Tailandia, la mejor manera (a parte de hacer dedo) es coger un bus desde Bangkok hasta la frontera. Obtener el visado on-arrival por 30 dólares + 100 bath y tomar un taxi o mini-van hasta la ciudad de Siem Riep.

-Si vienes en avión y aterrizas en Phnom Penh, un autobús de alrededor de 7 dólares te llevará directo a a la ciudad de Siem Riep.

Una vez en Siem Riep puedes acceder a Angkor o bien, contratando un tour con un tuk-tuk (entre 10-15 dólares) o bien alquilando una bicicleta  o moto.

DÓNDE COMER:

Hay muchos restaurantes con comida y precios similares. Nosotros nos decidimos por los más baratos degustando nuestro plato camboyano preferido, el amok (curry cocido en hojas de plátano con tofu, huevo o pescado) por unos 2 dólares.

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DÓNDE DORMIR:

Nosotros nos alojamos en Garden Village, en Siem Riep, por 10 dólares la noche. Tratamos de buscar hostales más baratos pero estaban todos llenos, ya que no habíamos reservado con antelación. El lugar está bien, tiene una piscina grande con jacuzzi, un bar abierto 24 horas y habitaciones amplias y limpias. No obstante, no es el tipo de lugares en el que solemos alojarnos, por lo que no estuvimos cómodos del todo. Preferimos sitios más humildes y baratos, en los que también se hospeden orientales.

Algunos consejos:

-Existe la posibilidad de comprar la entrada para 1 día (20 dólares) o para 3 días (repartidos como se desee). Angkor es un complejo de más de veinte templos, por lo que difícilmente puede dar tiempo a ver todos ellos en tan solo un día. No obstante, para nosotros fue suficiente para disfrutar de la visita. Desde luego, un día no permite conocer Angkor con tanta profundidad, pero no somos tan amigos de los templos como para ver decenas de ellos sin que nos acabe resultando tedioso. Es una decisión personal.

-¡Recordad llevar los hombros y las piernas cubiertas! Si se os olvida, os obligarán a comprar unos pantalones y un pañuelo para cubriros o, directamente, no os permitirán entrar.

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